Highland Park | Robust & Intense | Cask Strength | Release No. 4

Robust & Intense ist der Name der inzwischen jährlich erscheinenden Releases des Highland Park in Fassstärke. Die Releases unterscheiden sich etwas in ihrer Zusammensetzung. In diesem Jahr ist auch ein kleiner Anteil ex-Port Casks dabei. Genaue Angaben gibt es nicht, auf der Flasche steht ohnehin nichts, die Angaben zu den Fässern finden sich auf der Website. Auch zum Alter gibt es keinerlei Hinweis, der hohe Alkoholgehalt weist aber eher auf wenige Jahre Angel's Share hin. Die beiden vorherigen Ausgaben waren ok, aber nicht überragend.

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Highland Park | Hillhead | The Keystones Series – Part Five

Eine Abfüllung, die bereits 2018 auf den Markt kam. In der Keystone Series sollten die besonderen Schlüsselmomente der Herstellung von Highland Park gewürdigt werden. Beim Hillhead ging es um die harmonische Fassreifung. Hier wurden drei verschiedene Fasstypen verwendet: europäische Eiche ex-Sherry, amerikanische Eiche ex-Sherryy und amerikanische Eiche ex-Bourbon. Das ist sicherlich eine interessante Mischung - noch interessanter wäre es, wenn wir das Alter der abgefüllten Whiskys wüssten und den jeweiligen Anteil der Fässer.

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Fascadale | Release No. 10 | Adelphi Distillers

Fascadale ist eine kleine, abgelegene Bucht mit Strand an der Nordküste der Ardnamurchan Halbinsel. Quasi gegenüber an der Südküste der Halbinsel liegt die Ardnamurchan Distillery von Adelphi. Unter dem Label Fascadale werden einzelne Batches von Highland Whiskys abgefüllt, oftmals Highland Park - wie auch hier - Batch 9 war aber z. B. Ardmore. Auf dem Etikett finden sich spärliche Angaben, im Netz findet man den Hinweis auf ein Bottling aus Refill Oloroso Hogsheads. Die Farbe deutet nach 14 Jahren, wenn es tatsächlich Oloroso Hogsheads waren, auf mehrfache Wiederbefüllung hin.

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Highland Park | Heather Smoke & Sherry | The Cooper’s Choice

In der The Cooper's Choice Reihe erscheint dieser Highland Park, der - obwohl unabhängig abgefüllt - den Brennereinamen trägt und nicht etwa als Unnamed/Secret Orkney oder Whitlaw benannt wird. Das wird einen gewissen Preis gehabt haben und so kostet der alterslose Whiksy um die 120 €. Das ist eine Menge Geld. Der Whisky hat ein PX-Finish über dessen Länge es keine Aussage gibt und er hat eine angemessen goldene Farbe.

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An Orkney Distillery | 2011 – 2022 | The Single Malt of Scotland

Distilled at an Orkney Distillery steht auf dem Label dieser Abfüllung von Elixir Distillers in der The Single Malts of Scotland Serie. Wie immer dürfte es kein Geheimnis sein, dass hier Highland Park in der Flasche ist. Er stammt aus einem Sherry Butt, die dunkle Farbe lässt auf ein recht feuchtes Fass schließen. Es ist also vor allem ein Whisky für die Farbtrinker und daher 2024 auch nicht mehr erhältlich.

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Unnamed Orkney | 2006 – 2022 | The Ultimate

Die Serie DRU17/A65 - Signatory hat damals gut eingekauft bei Highland Park und etliche Fässer des am 14.02.2006 destillierten Spirits eingelgert. Einige der Signatory-Abfüllungen habe ich hier verkostet. Dies ist eine Abfüllung des niederländischen Abfüllers van Wees aus der The Ultimate Reihe. Van Wees kooperiert mit Signatory und greift für seine Abfüllungen auf die Bestände aus den Lagerhäusern bei Pitlochry zu. Die Abfüllung ist 16 Jahre alt, stammt aus einem Refill Butt und ist bernsteinfarben, für das Alter nicht besonders dunkel. Das Fass war sicherlich bereits mehr als einmal befüllt.

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Whisky Week | A Week on Orkney

Orkney ist ein Archipel aus etwa 70 Inseln vor der schottischen Nordküste. Etwa 20 der Inseln sind bewohnt von den ca. 22.500 Menschen die hier leben. Hauptstadt ist Kirkwall auf der Insel Mainland. Auf Mailand Orkney sind auch die beiden bekannten Brennereien der Insel Highland Park und Scapa zu finden. Aber wie überall in Schottland entstehen auch in Orkney neue Brennereien.

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Orkney | 2006 – 2023 | A. D. Rattray

Ein 16 Jahre alter Orkney Whisky, der natürlich aus der Highland Park Distillery stammt. Im Gegensatz zu den meisten Original Abfüllungen, die hauptsächlich sherry-gereift sind, stammt diese Abfüllung von A. D. Rattray aus einem ex-Bourbon Hogshead. Der Whisky hat einen strohgoldenen Farbton und nach 16 Jahren mit 59,7%vol. noch einen kräftigen Alkoholgehalt. Anfang 2024 ist der Whisky in einigen Shops noch für knapp unter 110 € erhältlich.

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Highland Park | 14 Years old | Loyalty of the Wolf

Eine weitere Abfüllung von Highland Park aus dem Travel Retail. Der Whisky reifte 14 Jahre lang in Sherry seasoned Fässern aus amerikanischer Eiche und ex-Bourbon Casks. Das Alter ist gut, die Reifung normal, gefärbt ist er wohl nicht, mit der seltsamen Stärke von 42,3%vol. aber sicherlich kühlgefiltert. Warum werden solche Abfüllungen, die ja an sich nicht uninteressant sind, nicht mit 46%vol. in die Flasche gefüllt? Naürlich gibt es auf der Box Ausführungen zum Verhältnis der Wikinger zum Wolf. Ok, Wölfe sind wild, Wikinger sind wild - Whiskys mit 42,3%vol. sind zahm. Und by the way: Gab es Wölfe in Orkney? Eher nicht, aber sie lebten in den Mythen der Siedler, die sich aus Nordeuropa kommend auf dem Archipel niederließen. Also lassen wir Highland Park die Geschichte mit dem Wolf, die sich ja auch ganz gut auf der Verpackung macht. Auf der Schottlandfähre kann man den Liter im Kombipack für knapp 45 € bekommen. Das ist immerhin ein interessanter Preis.

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Secret Orkney | 2005 – 2023 | Signatory Single Cask Seasons

Ein weiterer Secret Orkney von Signatory Vintage, abgefüllt für Kirsch Import, erschienen in der Reihe der Single Cask Seasons. Es ist die Ausgabe Winter 2022 - erschienen im Sommer 2023. Wahrscheinlich hat auch Kirsch eingesehen, dass das Unsinn ist und beendet mit dieser Abfüllung die Serie. Auch dieser Secret Orkney ist nur scheinbar geheim. Der Fass-Code ist typisch für die Edrington Group, der mit Highland Park eine der beiden aktuell produzierenden Orkney Distilleries gehört. Zudem stammt das Fass aus einer Fass-Serie, aus der Schwesterfässer in der Signatory Cask Strength Collection erschienen sind. Dort tragen sie die Zusatzbezeichnung (HP). Eines davon hat mir neulich nicht schlecht gefallen.

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